Magazine Les Grands Dossiers de Diplomatie

Conquête spatiale de demain : quel rôle pour le secteur privé ?

La présence écrasante des gouvernements dominera le marché des produits et des services spatiaux au cours des années à venir, mais la tendance globalement croissante des financements privés est importante et ne saurait être négligée ou ignorée. Elle est à la source de nouvelles idées et inventions comme de l’innovation.

(2) L’auteur s’interroge sur ce qui est véritablement « nouveau » dans le « Nouvel Espace », car les entreprises visent le profit, qu’il provienne de contrats avec le gouvernement ou de ventes privées.

(3) Selon la Space Foundation (organisation à but non lucratif qui défend les intérêts de l’industrie spatiale américaine, NdlR), les dépenses gouvernementales consacrées à l’espace à l’échelle mondiale se situent entre 75 et 80 milliards de dollars par an.

(4) The Tauri Group, Start-Up Space, janvier 2016, p. iii. Cette étude indique, pour la période 2011-2015, un investissement privé de 5 milliards de dollars – dont il convient de déduire 1 milliard de dollars de financement par emprunt et 1,6 milliard de dollars d’acquisitions d’une société par une autre relevant d’un transfert de fonds plutôt que d’un nouveau financement.

(5) Certains gouvernements vendent des services spatiaux à des clients du secteur civil. Le gouvernement des États-Unis mène une politique de non-concurrence directe aux opérateurs commerciaux nationaux, mais encourage les entreprises communes avec des acteurs privés.

(6) SIA/The Tauri Group, State of the Satellite Industry Report, juin 2016, p. 4.

(7) Congrès des États-Unis, U.S. Commercial Space Launch Competitiveness Act, Public Law 114-90, 25 novembre 2015.

(8) Traité sur les principes régissant les activités des États en matière d’exploration et d’utilisation de l’espace extra-atmosphérique, y compris la Lune et les autres corps célestes (« Traité de l’espace »), Londres/Moscou/Washington, le 27 janvier 1967, 610 UNTS 205 ; TIAS 6347 ; 18 UST 2410 ; UKTS 1968 No. 10 ; Cmnd. 3198 ; ATS 1967 No. 24 ; 6 ILM 386 (1967).

(9) U.S. Code, Title 51, National and Commercial Space Programs, § 20113; Pub. L. No. 111–314, 124 Stat. 3328 (18 décembre 2010).

(10) C’est ainsi que le lanceur SpaceX Falcon a été partiellement financé par la NASA à des fins de ravitaillement de la SSI, tout comme le lanceur Antares de la société Orbital Sciences. Les fonds engagés provenaient aussi bien du gouvernement que du secteur privé.

Article paru dans Les Grands Dossiers de Diplomatie n°34, août-septembre 2016.

À propos de l'auteur

Henry R. Hertzfeld

Henry R. Hertzfeld

Henry R. Hertzfeld est un spécialiste des questions économiques, légales et politiques liées au développement technologique de pointe et à l'espace. Il est directeur de recherche au Space Policy Institute (Elliott School of International Affairs), à l'Université George Washington (Washington, D.C.). Il a notamment été analyste senior en matière économique et politique à la NASA et à la National Science Foundation, mais aussi consultant pour de nombreuses organisations américaines et internationales.

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