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Robotique de combat : les progrès viennent des petits États

Le dernier salon Eurosatory a certes été l’occasion de voir un certain nombre de drones et de robots – comme souvent depuis une dizaine d’années –, mais cette édition restera celle de la présentation des premiers robots de combat terrestre. Si le « robot tueur » n’est toujours pas à l’ordre du jour, l’intelligence artificielle et les progrès de l’électronique permettent cependant des avancées intéressantes.

Le domaine de la robotique terrestre évolue peu à peu, mais plusieurs obstacles continuent de limiter l’utilité des systèmes. Le premier est d’ordre cognitif : opérer un tel engin implique de se concentrer sur ses commandes. Si elles sont de plus en plus intuitives, ce qui est vu nécessite cependant d’y porter attention. Autrement dit, le robot n’est pas tant l’auxiliaire du soldat débarqué que celui de l’unité dans laquelle il est intégré : l’opérateur doit pouvoir bénéficier de la protection de ses camarades lorsqu’il est focalisé sur les tâches permises par le robot. Le problème est bien connu : qui dit meilleure ergonomie dit aussi champ opérationnel plus important – plus peut être fait – pour une unité dont les ressources humaines sont par définition restreintes. À ce stade, il n’est pas dit que même une plus grande intelligence artificielle palliera ces limitations…

Note

(1) Lequel n’est pas nouveau : outre que la tendance actuelle est au contrôle le plus précis possible des effets, la possibilité d’une perte totale de contrôle est l’antithèse même de la logique militaire. Durant la Deuxième Guerre mondiale, l’US Air Force avait ainsi refusé le développement d’armes biologiques, au motif que leurs effets pourraient ne pas être localisés.

Article paru dans DSI n°125, septembre-octobre 2016.

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