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F-35 Lightning II : les déboires d’un rêve aéronautique

* Août 2014. Le Japon entend commander 6 F-35A pour 1,21 milliard de dollars (201,66 millions de dollars l’unité).

* Septembre 2014 : la Corée du Sud confirme son intérêt pour 40 F-35A pour 7,1 milliards de dollars (177,5 millions de dollars l’unité)

* Novembre 2014 : premier essais embarqués du F-35C.

* 2015. Première IOC (capacité opérationnelle initiale) du F‑35B chez les Marines.

* 2016. Première IOC (capacité opérationnelle initiale) du F‑35A dans l’US Air Force.

* 2018. Première IOC (capacité opérationnelle initiale) du F‑35C dans l’US Navy.

Article publié dans DSI n°108, novembre 2014

 

 

[i] Winslow Wheeler, « The Jet that Ate the Pentagon. The F-35 is a Boondoggle. It’s Time to Throw it in the Trash Bin », Foreign Policy, 26 April 2012.

[ii] Le F135-PW-100 pour le F-35A et le F135-PW-400 pour le F-35C sont similaires (le PW-400 utilise toutefois des matériaux résistants à la corrosion saline) et peuvent dégager environ 191 kN. Le F135-PW-600 est destiné au F-35B. Il est couplé par une boîte de vitesse au LiftFan de sustentation produisant environ 89 kN. En phase de décollage et d’atterrissage, sa tuyère est positionnée vers le bas.

[iii] Les données, à cet égard, ne sont pas communiquées par le constructeur.

[iv] Doug Hayward, F-35 Weapon System Overview, Lockheed Martin, 2010.

[v] Voir notre série d’article sur Boyd, dans nos précédentes éditions. 

[vi] Un casque de 5 kg à 5 G représente 25 kg…

[vii] L’adoption d’un des concepts de casque – finalement abandonné – aurait nécessité de réaménager le cockpit.

[viii] « Air Combat Command’s Challenge: Buy new or Modernize Older Aircraft », Air Force Times, 2 février 2014, consultable à l’adresse : http://www.airforcetimes.com/article/20140202/NEWS04/302020005/Air-Combat-Command-s-challenge-Buy-new-modernize-older-aircraft.

[ix] Ils ne seront cependant embarqués que sur les appareils du Block 4. La Norvège conditionnait également son achat à l’intégration d’un parachute de queue, nécessaire à la stabilisation à l’atterrissage sur des pistes verglacées, ou encore au déploiement sur des voies routières.

[x] Certes, le canon a été testé au sol et des simulations quant à ses effets dynamiques sur la cellule ont été menées mais seul des essais en bonne et due forme pourront les valider. 

[xi] Le Royaume-Uni a toutefois, en 2006, argué de sa position dans le programme pour obtenir un accord. 

[xii] Les essais en vol de nuit du F-35B depuis l’USS Wasp se sont dès lors appuyés sur l’imagerie fournie par le système DAS plutôt que par le casque.

[xiii] En la matière, la manœuvre relève plus de logiques commerciales que sécuritaires. Au même titre que le Congrès américain n’a pas soutenu l’exportation du F-20 pour ne pas nuire à celles du F-16, l’interdiction d’exportation du F-22 devait favoriser l’achat de F-35.

[xiv] Le coût inclut des paiements effectués l’année précédente en vue de commandes effectuées en 2014. Project On Government Oversight, “How Much Does an F-35 Actually Cost?”, 29 July 2014. http://www.pogo.org/our-work/straus-military-reform-project/weapons/2014/how-much-does-an-f-35-cost.html

[xv] Winslow Wheeler, « On Final Approach to Fighter Fiscal Sanity », Time, 7 June 2013.

[xvi] David Francis, « How DoD’s $1,5 Trillion F-35 Broke the Air Force », The Fiscal Times, 31 July 2014.

[xvii] Hélène Masson, « Le JSF/F-35 en Europe : le prix du pragmatisme » in Fondation pour la recherche stratégique, Annuaire stratégique et militaire, Odile Jacob, Paris, 2004.

[xviii] David Axe : « Pentagon Big Budget F-35 Fighter ‘Can’t Trun, Can’t climb, Can’t run », Reuters, 14 July 2014 – http://blogs.reuters.com/great-debate/2014/07/14/pentagons-big-budget-f-35-fighter-cant-turn-cant-climb-cant-run/.

[xix] Mark A. Lorell, Michael Kennedy, Robert S. Leonard, Ken Munson, Shmuel Abramzon, David L. An, Robert A. Guffey, Do Joint Fighter Programs Save Money?, RAND Corp, Santa Monica, 2013.

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