Comprendre pour agir à l’heure du big data : une approche stratégique de la donnée

Agir sur les données de masse : opportunités et vulnérabilités opérationnelles

Si le croisement de données de masse présente l’intérêt majeur de faire émerger de nouvelles informations sur un adversaire, son comportement prévisible et ses faiblesses, notre propre dépendance à la donnée induit de nouvelles vulnérabilités que ce dernier ne manque pas lui-même d’exploiter. Le besoin croissant d’information peut ainsi induire une forme de paralysie dans la prise de décision. Alimentée en continu, la chaîne de commandement peut avoir tendance à repousser ses choix par crainte qu’un nouvel élément ne vienne modifier son appréciation initiale de la situation. Paradoxalement, alors que la numérisation devait réduire la boucle OODA, elle peut, à l’inverse, engendrer son blocage.

D’autre part, en matière de conduite des opérations, la complexité des engagements impose de disposer aux plus bas échelons tactiques d’informations contextualisées et adaptées. La question du traitement de l’intégration des données à caractère opérationnel (situation ennemie, amis, logistique, cartographique) et de leur diffusion devient centrale avec le développement des capteurs et des systèmes d’information tactiques. La liberté d’action du chef passe par un choix entre deux modèles opposés. Faut-il garantir l’accès à des données brutes au plus grand nombre et donc favoriser un traitement local par des équipes spécialisées ? Ou faut-il, au contraire, privilégier la diffusion vers les unités de produits déjà élaborés répondant à leurs besoins ? Les technologies actuelles ne sont pas toutes à maturité pour pouvoir trancher, mais elles devront répondre à ce dilemme.

Si elle constitue une vulnérabilité, la dépendance aux données offre toutefois de nouvelles opportunités d’action face à des adversaires de nature conventionnelle ou irrégulière. Les transferts non sécurisés de données entre capteurs, le libre accès à certains outils ou services en ligne ouvrent pour les forces la possibilité de construire de nouveaux modes d’action pour dégrader, détruire ou modifier les données dont l’adversaire se nourrit. Certaines techniques permettant de leurrer des systèmes de détection existent d’ores et déjà, mais l’utilisation massive par des adversaires irréguliers d’outils grand public, tant pour leur propagande que pour leur communication, renouvelle le champ des possibles en matière de guerre de l’information. Dans ce contexte, une analyse poussée des dépendances informationnelles de l’adversaire devient un préalable et constitue une nouvelle forme de renseignement.

Alimentée en continu par un ensemble complexe de données, la chaîne de commandement est soumise à une pression accrue, au risque d’« infobésité ». Pour minimiser ce risque, la « fonction analyse », par la qualité de ses produits d’exploitation, est le premier acteur de la transformation numérique en cours. Cette transformation passe également par la constitution d’équipes pluridisciplinaires capables d’appréhender la donnée tant dans ses aspects techniques que dans son impact opérationnel. L’approche stratégique par les données ouvre ainsi un champ d’action nouveau pour les armées. Les opportunités liées à l’exploitation du big data, pour l’amélioration et l’optimisation de l’outil de défense, dans le cadre de la préparation à la décision comme dans celui de la conduite des opérations, restent partiellement à explorer. Loin d’une quête pour disposer d’encore plus de données, la première étape de cette transformation consiste à valoriser celles dont nous disposons déjà.

Article publié dans DSI HS n°52, février-mars 2017

Note

(1) À l’exemple du programme SCORPION au sein de l’armée de Terre.

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