Fin de la politique de l’enfant unique en Chine : trop peu, trop tard ?

Selon certains, la politique de l’enfant unique a été « la pire erreur politique de la Chine », dépassant en ampleur les catastrophes provoquées par le Grand Bond en avant et la Révolution culturelle (8). La raison ne porte pas sur l’immense souffrance qu’elle a engendrée, mais sur la difficulté durable de dépasser ses effets. La Chine découvre actuellement ce que d’autres gouvernements ont déjà appris : qu’il est autrement plus difficile de mettre en œuvre des politiques amenant les citoyens à avoir plus d’enfants que de les déterminer à en avoir moins. Et les naissances d’aujourd’hui ne produiront leurs pleins effets que dans quelques dizaines d’années. La Chine est déjà confrontée à un profil démographique déformé par les 45 ans de limitation obligatoire des naissances et un petit nombre de naissances supplémentaires au cours des prochaines années ne pourra pas empêcher les crises imminentes auxquelles est exposé le pays du fait de ces longues périodes de politiques démographiques malavisées.

Une population vieillissante

Notes

(1) Benjamin Haas, « China’s birth rate rises but falls short of government estimates », The Guardian, 23 janvier 2017.

(2) Martin K. Whyte, Wang Feng et Yong Cai, « Challenging Myths about China’s One-Child Policy », The China Journal, 2015, no 74, p. 144-159.

(3) Yong Cai, « China’s Below-Replacement Level Fertility : Government Policy or Socioeconomic Development ? », Population and Development Review, 2010, 36 : 419-40.

(4) Susan Greenhalgh, « Missile Science, Population Science : The Origins of China’s One-Child Policy », China Quarterly, 2005, no 182, p. 253-276.

(5) Mara Hvistendahl, « Has China Outgrown the One-Child Policy ? » Science, 2010, vol. 329, p. 1458-1461.

(6) Leta Hong Fincher, « China dropped its one-child policy. So why aren’t Chinese women having more babies ? », New York Times, 20 février 2018.

(7) Wang Feng, « China’s Population Destiny : The Looming Crisis », Current History, 2010, 109 : 244-51.

(8) Wang Feng, Yong Cai, and Baochang Gu, « Population, Policy, and Politics : How Will History Judge China’s One-Child Policy ? », Population and Development Review, 2012, 36 : 115-29.

Cet article est une version actualisée d’un article publié initialement en ligne sous le titre « Ending China’s One-Child Policy : Too Little, Too Late ? », Research Brief no 6, Centre for Contemporary Chinese Studies, Université de Melbourne, février 2017 (disponible en ligne :

https://​bit​.ly/​2​K​t​I​Y9Z).

Traduit de l’anglais par Gabriela Boutherin.

Article paru dans la revue Les Grands Dossiers de Diplomatie n°45, « Géopolitique de la Chine », juin-juillet 2018.

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