Magazine Les Grands Dossiers de Diplomatie

Les réalités parallèles de la politique étrangère de Donald Trump 

Même si le grand bouleversement promis lors de la campagne de 2016 tarde à se matérialiser, l’approche singulière du président républicain en matière de formulation des politiques et d’exercice de la diplomatie a engendré son lot de conséquences. Les réalités parallèles de la politique extérieure formulées par le Président et ses conseillers accentuent le caractère imprévisible du comportement de la puissance américaine. Ce constat soulève une question fondamentale : quelle est la valeur des promesses et menaces formulées au nom des États-Unis par un président imprévisible qui n’hésite pas à contredire ses subordonnés, et à se contredire lui-même ? De l’avis de plusieurs, le style Trump érode la crédibilité des États-Unis, car autant ses alliés que ses rivaux se demandent si le pays tiendra parole (18). Pour l’heure, rien n’indique que le Président modifiera ses méthodes de travail pour exercer un meilleur contrôle sur ses conseillers et conduire une politique extérieure plus cohérente. Au contraire, Trump semble être plus à l’aise que jamais dans son rôle de perturbateur-en-chef, autant à la Maison-Blanche qu’à l’international. Avec des dossiers cruciaux sur la table en 2019 – négociations commerciales avec la Chine, crise politique au Vénézuéla, pourparlers sur le nucléaire nord-coréen, escalade des tensions entre l’Inde et le Pakistan et renouveau de la course aux armements avec Moscou –, il est difficile de voir comment un Président récalcitrant, malgré toute sa confiance en soi, atteindra ses objectifs ambitieux. L’échéance électorale de 2020 compliquera davantage cet exercice et motivera sans doute Trump à promouvoir sa propre réalité de la politique extérieure américaine – avec ou sans résultats à l’appui.

Notes

(1) « Full text: Donald Trump 2016 RNC draft speech transcript », Politico, 21 juillet 2016 (https://politi.co/2zpKrZU).

(2) Hal Brands, « The Unexceptional Superpower: American Grand Strategy in the Age of Trump », Survival, 59(6), 2017, p. 7-40.

(3) Randall Schweller, « Three Cheers For Trump’s Foreign Policy », Foreign Affairs, 97(5), 2018, p. 113-143.

(4) John P. Burke, « Struggling with Standard Order: Challenges and Performance of the Trump National Security Council System », Presidential Studies Quarterly, 48(4), 2018, p. 640-666.

(5) James P. Pfiffner, « The Contemporary Presidency: Organizing the Trump Presidency », Presidential Studies Quarterly, 48(1), 2018, p. 153-167.

(6) Luis Da Vinha, « Competition, Conflict, and Conformity: Foreign Policy Making in the First Year of the Trump Presidency », Presidential Studies Quarterly, 4 janvier 2019.

(7) Dion Nissenbaum, « John Bolton Energizes Trump’s Agenda – and His Own », The Wall Street Journal, 18 novembre 2018.

(8) James Mann, « The Adults in the Room», The New York Review of Books, 26 octobre 2017.

(9) Thomas Wright, « Trump’s Foreign Policy is No Longer Unpredictable», Foreign Affairs, 18 janvier 2019 (https://fam.ag/2NG6G4I).

(10) Traduction libre : « Remarks to the World Economic Forum », U.S. State Department, 22 janvier 2019 (https://bit.ly/2B1Md5o).

(11) « Remarks by National Security Advisor Ambassador John R. Bolton on the Administration’s Policies in Latin America », The White House, 2 novembre 2018 (https://bit.ly/2HgC7BJ).

(12) Elisabeth N. Saunders, « No Substitute for Experience: Presidents, Advisers, and Information in Group Decision Making », International Organization, 71(S1), 2017, p. S219‑S247.

(13) Jacob Heilbrunn, « Donald Trump’s Real Foreign Policy Has Arrived », The National Interest, 9 février 2019 (https://bit.ly/2SJIgbJ).

(14) Stephen Wertheim, « Return of the Neocons », The New York Review of Books, 2 janvier 2019 (https://bit.ly/2C7Leky).

(15) Eliot A. Cohen, « America’s Long Goodbye », Foreign Affairs, 98(1), 2018, p. 138-146.

(16) Dion Nissenbaum, « John Bolton Energizes Trump’s Agenda – and His Own », The Wall Street Journal, 18 novembre 2018.

(17) Maria Oliva, « Trump and China: Much Ado About Nothing », in Mara Oliva et Mark Shanahan (dir.), The Trump Presidency: From Campaign Trail to World Stage, New York, Palgrave Macmillan, 2019, p. 227-247.

(18) Keren Yarhi-Milo, « After Credibility », Foreign Affairs, 97(1), 2018, p. 68-77.

Légende de la photo en première page : Le 11 mars 2018, le secrétaire d’État américain Rex Tillerson (à gauche) rencontre le président du Kenya à Nairobi, lors de sa tournée africaine. Deux jours plus tard, il apprenait via un tweet de Donald Trump qu’il allait être remplacé à la tête de la diplomatie américaine par Mike Pompeo, qui occupait jusque-là le poste de directeur de la CIA. Qualifié de « bête comme ses pieds » et « flemmard comme tout », Rex Tillerson avait notamment profité de sa tournée africaine pour tourner la page de la polémique des « pays de merde », une remarque choquante de Donald Trump visant entre autres plusieurs États africains et qui avait déclenché une indignation mondiale. (© State Department)

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