Magazine Les Grands Dossiers de Diplomatie

Vers la fin de la supériorité technologique des États-Unis ?

Par-delà les opérations d’espionnage industriel menées par des firmes comme Huawei ou ZTE, la capacité de la Chine à rivaliser avec le leadership (technologique) américain ressortit sans doute plus fondamentalement à l’aptitude de l’État et du PCC à dicter la stratégie économique du pays. Dans le domaine de l’IA, les bribes de stratégie exposées par Donald Trump (5) et le Pentagone (6), en février 2019, fussent-elles assorties d’une Commission nationale stratégique (7) et d’un Centre de recherche public (JAIC) (8) coordonné par le DoD, ne constituent en rien un projet cohérent susceptible de rivaliser avec la stratégie chinoise. Tout au plus s’agit-il d’une déclinaison – pour le moment très abstraite – de la TOS appliquée à l’IA.

Demeure la croyance en la capacité du secteur privé à prendre en charge la destinée stratégique de l’État. Encore faut-il que les intérêts du secteur privé, ou plus simplement des « GAFAM », soient solubles dans ceux du gouvernement. En plein conflit économique sino-américain, ces entreprises continuent de transférer leurs compétences en Chine. Exemple emblématique, en 2017, après sept années d’exil, et tandis que la rivalité techno-militaire entre les deux pays se cristallise autour de cette technologie, Google met en scène son retour à Pékin avec l’ouverture d’un centre de recherche et de formation en intelligence artificielle destiné à la communauté des ingénieurs chinois. Amazon, Facebook, Apple et Microsoft ne sont pas en reste, qui rivalisent de séduction auprès de la Chine, les uns (Amazon et Microsoft) suivant l’exemple de Google en annonçant l’ouverture de centres de R&D, les autres (Apple (9) et Facebook (10)) se pliant aux règles de la censure. Or, des choix stratégiques de ces firmes dépendront sans doute le maintien ou la fin de la supériorité technologique américaine.

Le leadership technologique américain

Capitalisation boursière des grandes entreprises technologiques, en milliards de dollars (décembre 2018)

Notes

(1) Steve Blank, « The National Defense Strategy: A Compelling Call for Defense Innovation », War on the Rocks, 12 février 2018 (https://bit.ly/2IWgfOu).

(2) Charles Thibout, « La Chine : bientôt leader mondial de l’intelligence artificielle ? », Les Grands Dossiers de Diplomatie, no 45, juin-juillet 2018, p. 35-37.

(3) Guillaume Pitron, La guerre des métaux rares : la face cachée de la transition énergétique et numérique, Paris, Les Liens qui Libèrent, 2018.

(4) Valérie Niquet, « La Chine et l’arme des terres rares », Revue internationale et stratégique, no 84, 2011/4, p. 105-113.

(5) Donald J. Trump, Executive Order on Maintening American Leadership in Artificial Intelligence, The White House, Washington, DC, 11/02/2019.

(6) DoD, Summary of the 2018 Department of Defense Artificial Intelligence Strategy. Harnessing AI to Advance Our Security and Prosperity, Arlington, VA, 12/02/2019.

(7) Charles Thibout, « De l’IA en Amérique : les GAFAM mènent la danse stratégique », IRIS, 30/01/2019.

(8) Joint Artificial Intelligence Center.

(9) Ryan Gallagher, « New site exposes how Apple censors apps in China », The Intercept, 01/02/2019.

(10) Shannon Liao, « After a single day, Facebook is pushed out of China again », The Verge, 25/07/2018.

Légende de la photo en premièer page : Alors que Xi Jinping a annoncé son intention de faire de la Chine « une cyber-superpuissance » capable d’être d’ici une dizaine d’années le leader mondial en intelligence artificielle, en informatique quantique, en semi-conducteurs et réseaux mobiles 5G, les États-Unis ont déjà commencé à prendre du retard dans certains domaines. En effet, en 2017, près de la moitié des sommes investies à l’échelle mondiale dans le domaine de l’intelligence artificielle sont allées vers la Chine, contre 38 % en direction des États-Unis. (© Shutterstock/Bee Bright)

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