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Porte-avions franco-britannique : retour sur un fiasco annoncé

Les leçons retenues

Quelques années après que la Cour des comptes eut épinglé ce projet, un autre rapport de la même institution revenait sur la question de la coopération industrielle européenne (4). Le porte-avions franco-britannique y est cité comme le parfait cas d’école de la mauvaise idée : « Cet exemple illustre les inconvénients qu’il y a à participer à une coopération en matière d’armement lorsque le partage des risques et des avantages entre les partenaires [n’est pas équilibré] et lorsque les intérêts nationaux respectifs ne sont pas conciliables. » Les auteurs ajoutent : « Dans le domaine des porte-avions […], il n’y a pas aujourd’hui de candidat à la coopération, par défaut de besoin commun. Les seuls pays qui pourraient être intéressés sont hors d’Europe. »

Attention, donc, aux projets européens qui risqueraient de devenir des trous noirs parce que les intérêts des pays concernés seraient trop divergents. Pour la Cour des comptes, la réussite réclame que les objectifs techniques soient suffisamment proches, que les calendriers ne soient pas trop décalés et que chaque partie accepte un partage pertinent des travaux, tant au niveau des études qu’au niveau de la production.

En 2014, dans sa réponse au rapport de la Cour des comptes, le ministère de la Défense avait tout de même tenté de défendre ce projet. Il assurait ainsi qu’il avait reposé sur une compatibilité des objectifs franco-britanniques, des besoins semblables et un calendrier cohérent. À Brienne, on estimait ainsi que « l’apport de la coopération pour le projet français ne doit pas être occulté : le projet de marché de développement et réalisation d’un second porte-avions par l’industrie française a, en effet, été élaboré en utilisant de manière très significative les éléments d’origine britannique acquis au titre du mémorandum d’entente. » Nous avons demandé à notre cadre de la DGA, cité en début d’article, ce qu’il pensait de la possibilité de réutiliser ces travaux dans le cadre du groupe d’étude aujourd’hui chargé d’œuvrer à un second porte-avions. Sa réponse est lapidaire : « Aucune utilité ! »

Dix ans après l’abandon de cette coopération, le Charles-de-Gaulle est toujours seul… et bloqué à quai depuis plus de 15 mois pour une maintenance majeure. Du côté britannique, le HMS Queen Elizabeth a commencé à opérer cette année, après avoir été mis à la mer en 2017. À l’heure où nous écrivons ces lignes, il vient de terminer sa première traversée de l’Atlantique pour mener des exercices aéronavals avec les Américains. Le second, le HMS Prince of Wales, devrait entrer en service courant 2019 pour être pleinement opérationnel en 2023. On notera que les Britanniques ont su tenir les délais qu’ils s’étaient fixés, dès l’époque de la coopération avec les Français. 

Notes

(1) Cour des comptes, rapport public annuel 2014, tome 1, vol. 1.

(2) House of Commons – Defence Committee, « Future Carrier and Joint Combat Aircraft Programmes », Second Report of Session 2005-06.

(3) Acronyme pour Carrier Vessel Future.

(4) Cour des comptes, « La coopération européenne en matière d’armement », rapport public, avril 2018.

Légende de la photo en première page: Représentation informatique du concept de PA2. (© DCN/Thales).

Article paru dans la revue DSI hors-série n°62, « Opérations navales : mutations dans l’équilibre des puissances »,  juin-juillet 2018.

 

À propos de l'auteur

Romain Mielcarek

Romain Mielcarek

Chercheur spécialiste dans les questions de défense et de relations internationales, Romain Mielcarek est doctorant en sciences humaines, rattaché à l’université de Strasbourg sous la direction de Philippe Breton, spécialiste des techniques d’argumentation, il s'intéresse à l’influence de la communication militaire sur le récit médiatique au cours du conflit afghan, depuis le début des années 2000.
Il anime par ailleurs le blog guerres-influences.com.Il anime par ailleurs le blog guerres-influences.com.

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