Magazine Moyen-Orient

Beyrouth mosaïque : les migrations comme prisme d’analyse de la capitale libanaise

En effet, des représentants politiques locaux interrogés disent défendre l’identité des lieux en tentant de limiter l’installation de locataires étrangers, et ce, en incitant les propriétaires à louer leurs biens à des Palestiniens et à des Libanais. Cependant, cette incitation reste d’ordre verbal puisque, sauf exception, ces autorités n’ont aucun véritable moyen de pression sur les propriétaires qui comptent sur la rente locative pour assurer des revenus à leur famille ; une stratégie de survie à laquelle ne peuvent s’opposer les autorités qui dénoncent par ailleurs la précarité économique et sociale de leurs administrés. Ce faisant, le marché locatif à destination des migrants dans les camps et dans les quartiers orientaux est florissant, avec la mise en location de logements vacants et la construction de logements destinés uniquement à la location. Privilégier les migrants et en particulier les ressortissants non arabes est une des caractéristiques de ce marché locatif, les propriétaires jugeant cette population plus fiable parce que plus vulnérable, et plus profitable contrairement à des Libanais et à des Palestiniens qui n’accepteraient pas de payer des loyers aussi élevés pour des logements généralement petits et insalubres. La location à des familles syriennes et les colocations de femmes éthiopiennes ou népalaises sont ainsi courantes et acceptées, car sous le contrôle des propriétaires et du voisinage. Et dans un contexte de tensions régionales exacerbées où chaque ressortissant arabe est assimilé à un camp, l’absence d’étiquette politique des migrants non arabes est avancée comme un gage de sécurité de la part de propriétaires méfiants. Néanmoins, de nombreux habitants, dont les propriétaires bailleurs, estiment ne plus reconnaître leur quartier, la communauté ayant laissé la place à la cohabitation entre étrangers venus du monde entier.

Cette dynamique de mixité par l’accession résidentielle connaît un pendant commercial avec le développement d’une économie marchande à destination des différents groupes qui composent cette migration non arabe. Dawra, l’un des quartiers de la banlieue orientale, est maintenant l’épicentre d’une économie ethnique constituée de salons de coiffure et de restaurants éthiopiens, d’épiceries et de restaurants indiens, philippins et bangladais, d’entreprises d’export spécialisées vers l’Afrique, le monde indien et les Philippines. Cette économie est le fruit de collaborations entre Libanais et migrants, avec des configurations variables comme des unions mixtes permettant aux premiers d’accéder à un réseau communautaire et d’acquérir de la légitimité, et aux seconds de stabiliser leur situation administrative et de pouvoir prétendre à une place de commerçant dans un pays où les travailleurs migrants sont assignés au bas de l’échelle socioprofessionnelle. Le dimanche, jour de congé, est le rendez-vous hebdomadaire de centaines de migrants et de migrantes qui se retrouvent à Dawra pour y fréquenter les commerces, se restaurer, flâner sur les trottoirs, y faire des rencontres. C’est également un carrefour pour celles et ceux qui fréquentent les églises catholiques, évangéliques et éthiopiennes.

De l’autre côté de la ville, à Sabra, le marché populaire qui attire une clientèle venue de toute la ville a vu des commerçants et des biffins bangladais s’installer depuis le début des années 2010. Collaboration, location et racket constituent les modalités d’installation des Bangladais sur un marché extrêmement dense ; les migrants, venant le dimanche pour fréquenter les restaurants, acheter du poisson, des crevettes importées, des épices et autres légumes exotiques, font figure d’outsiders au milieu des hobereaux, des chauffeurs de taxi, des bouchers et autres commerçants établis de longue date. Pour tout visiteur, ce paysage offre des interactions surprenantes qui montrent combien l’absence de pouvoir de ces migrants se retourne pour devenir un argument de leur insertion locale dans un quartier qui connaît historiquement de fortes tensions entre groupes et factions.

Faire ville au bord de la ville

L’analyse géopolitique, le marketing urbain et le tourisme occultent les chemins de traverse susceptibles de conduire tout visiteur à voir une ville autrement, à en voir les coulisses, ici les secteurs et les habitants mis à l’écart qui font et sont aussi la ville. Beyrouth, comme n’importe quelle ville du Moyen-Orient et d’ailleurs, n’est pas que son centre-ville, ses quartiers riches et formalisés. Une urbanité ignorée et négligée, aux marges de la ville, s’invente constamment, participe à la réinventer loin des regards.

Cette urbanité, malgré les inégalités, la précarité et les rapports de domination exacerbés qui la caractérisent et qui sont aussi l’expression de ce que génère le système économique, social et politique libanais, invite alors le visiteur à sortir d’une lecture orientaliste qui réduit le Liban à Beyrouth et celle-ci à un cosmopolitisme confessionnalisé, qu’il soit le privilège des élites économiques ou réduit à sa dimension conflictuelle.
Pour saisir les enjeux qui animent aujourd’hui le Moyen-Orient, il importe de faire un pas de côté et d’inverser les échelles en faisant le choix de partir du local, de l’ordinaire et des marginalisés. Une approche qui offre de nouvelles clés de compréhension, car elle éclaire de façon crue le fonctionnement et les dysfonctionnements des sociétés.

Légende de la photo en première page : Quartier informel de Wata el-Moussaytbeh, dans le sud-ouest de Beyrouth, en février 2019.

Article paru dans la revue Moyen-Orient n°42, « Afghanistan : blessures de guerres, espoirs de paix », juillet-septembre 2019.

À propos de l'auteur

Assaf Dahdah

Assaf Dahdah

Géographe, chargé de recherche au CNRS (laboratoire UMR 5281 ART-Dev, associé à TELEMMe) ; auteur (dir. avec Nicolas Puig) d’Exils syriens : Parcours et ancrages (Liban, Turquie, Europe) (Le Passager clandestin, 2018).

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