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L’Irlande du Nord, une province britannique en post-conflit aux marges de l’Union européenne

Pourtant, c’est sous le long mandat Adams (1983-2018) que s’est opérée la mutation du Sinn Féin, qui est passé de la marge au centre du jeu politique, lorsque, à la faveur des élections générales à la Chambre des Communes de 1983, il a remporté la circonscription emblématique de Belfast-Ouest (8) (36,9 %) contre Joe Hendron (24,6 %), candidat du Parti Social-Démocrate et Travailliste (SDLP). En effet, amorcée dans le sillage de l’émotion suscitée en 1981 par la grève de la faim tragique des détenus républicains des H Blocks de la prison de Long Kesh, l’ascension du parti s’est confirmée lors des élections législatives du 7 mars 2007 où il prenait l’avantage définitif, avec 27 sièges, sur les 12 élus du vénérable SDLP – de même que le DUP remportait 28 sièges au détriment du Parti Unioniste d’Ulster (UUP), représenté par 10 députés à Westminster.

Cependant, l’arrivée d’Arlene Foster à la tête du DUP en 2015 et de Michelle O’Neil à la vice-présidence du Sinn Féin depuis 2018 révélait un aggiornamento cosmétique. Car, bien que n’ayant pas été directement engagées dans les Troubles, elles en incarnent l’héritage obédientiel radical.

En effet, le Sinn Féin, ancien vecteur politique de l’IRA, demeure d’essence révolutionnaire en revendiquant une nation irlandaise réunifiée sous son seul leadership, tandis que le DUP se targue d’avoir refusé de signer le seul accord de paix pérenne de toute l’histoire sanglante de l’Ulster.

Préoccupant, ce clivage bipolaire DUP-Sinn Féin continue de se renforcer au détriment des formations traditionnelles modérées, comme le SDLP, l’UUP, le Parti de l’Alliance (AP) ou Les Verts. Contre toute attente, l’Accord du Vendredi Saint a érigé une tribune exclusive à ces partis radicaux ayant renoncé à prôner l’action violente, mais qui continuent manifestement de soutenir leurs anciens paramilitaires. Plus grave, ils participent de la paralysie de l’exécutif nord-irlandais depuis le 9 janvier 2017, lorsque Martin McGuiness, alors vice-Premier ministre, quittait le gouvernement dévolutif d’union nationale de Stormont pour protester contre le détournement de subventions publiques consacrées à un programme d’énergies renouvelables d’un montant de 500 millions de livres, impliquant le Premier ministre Arlene Foster, qui démissionnait concomitamment.

De plus, le duo DUP-Sinn Féin reste prisonnier de son orthodoxie. Ainsi les Unionistes ont-ils permis à Theresa May, lors des élections générales de juin 2017, d’obtenir la majorité des sièges en s’alliant avec leurs 10 représentants, héritant d’un statut de faiseurs de roi, mais surtout de vassaux irlandais des Tories britanniques, héritiers thatchériens. De leur côté, les 18 députés du Sinn Féin continuent d’obéir à la consigne immuable de déserter les bancs de la Chambre Basse, mais de siéger au Dáil Éireann.

En effet, depuis 1692, tout parlementaire anglais devant prêter serment au souverain, les élus du Sinn Féin refusent de s’y plier en vertu de la doctrine de son fondateur Arthur Griffith, érigée dès 1905, sans laquelle le parti serait à l’image du Fianna Fail républicain de Micheál Martin, qui entrait dans le rang dès 1927. Et bien que cette posture prive leurs électeurs d’une représentation légitime au parlement britannique, les députés Sinn Féiners estiment avoir été élus exclusivement avec ce mandat abstentionniste !

L’émergence des néo-paramilitaires post-IRA

Surtout, le Sinn Féin, soutenu traditionnellement par la vieille garde de l’IRA, tente de rallier l’électorat radical républicain afin de bloquer la montée en puissance des paramilitaires dissidents, comme l’IRA-Continuité (Continuity IRA) et surtout l’IRA-Véritable (Real IRA) (9) à la suite de l’éclatement, en 2005, de la hiérarchie verticale de l’armée clandestine originelle. Depuis, cette nébuleuse de nucléides autonomes s’obstine à rejeter l’armistice des icônes républicaines, comme Gerry Adams, visé le 13 juillet 2018 par une attaque à l’explosif à son domicile de Belfast.

Rappelons que l’IRA-Véritable menait l’attentat à la voiture piégée d’Omagh (Comté de Tyrone) le 15 août 1998 (28 victimes) dans l’objectif de saborder l’Accord du Vendredi Saint conclu 4 mois auparavant. Actuellement, d’autres milices périphériques gravitent dans son orbite, comme la Nouvelle IRA (New IRA) créée en 2012, dont l’Action Républicaine Contre les Drogues (Republican Action Against Drugs) constitue le prête-nom caricatural et applique, depuis 2013, un nombre croissant de « punitions » (Punishment) à l’encontre des membres de la communauté catholique (64 en 2013 contre 101 en 2017). Ainsi, l’ancien champion de boxe Eamonn Magee, impliqué dans la vente de cocaïne au sein du quartier d’Ardoyne à Belfast, a-t-il été blessé par balle en guise d’unique et ultime avertissement.

De plus, les jeunes marginalisés des ghettos confessionnels sont de plus en plus en proie au suicide, dont l’Ulster conserve le plus haut taux de toute la Grande-Bretagne, 80 % des cas concernant des hommes âgés de 16 à 34 ans (10). Fait occulté depuis le traité de paix de 1998, le nombre de passages à l’acte (près de 4500 dont 297 en 2016 (11)) est plus important que celui des victimes de la guerre civile, qui vit pourtant la fin tragique de près de 4000 Irlandais. Réfugiés dans une violence nihiliste, ces Hoods (« jeunes à capuches ») harcèlent régulièrement les véhicules blindés des forces locales dans le quartier du Bogside de (London)Derry, qui connut en juillet 2018 cinq nuits d’affrontements avec les forces de sécurité, consécutivement aux traditionnelles marches orangistes.

Cherchant la reconnaissance de leurs aînés, desquels ils se sentent redevables, ils sont mus depuis l’enfance par des ressorts psycho-affectifs de deuil et d’injustice ; chacun colportant le récit de la mémoire d’un parent tombé l’arme à la main.

La reconversion délicate des soldats d’infortune…

Malgré l’esprit de l’Accord du Vendredi Saint, la reconversion des paramilitaires ayant survécu aux Troubles ainsi que la réinsertion des détenus bénéficiaires de la loi d’amnistie générale restent délicates en raison de la discrimination à l’emploi dont ils font l’objet, y compris dans les rangs unionistes, qui pourtant défendaient la Couronne en collusion avec les forces britanniques (12). En effet, Londres leur dénie le statut de victimes de dommages collatéraux et leur bloque l’accès aux unités locales de sécurité en vertu du Police Northern Ireland Act de 2000. Cependant, certains parviennent à intégrer des groupes d’entraide comme l’association loyaliste EPIC ou la républicaine COISTE. En revanche, le leader paramilitaire Tony Taylor, responsable du Republican Network For Unity, bien qu’amnistié en 1998, est à nouveau incarcéré depuis mars 2016, pour détention d’arme, ravivant de dangereuses tensions politiques à (London)Derry, fief républicain.

À propos de l'auteur

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Stéphane Charles Natale

Diplômé de science politique de 3e cycle et ancien auditeur de l’INHESJ (Institut national des hautes études sur la sécurité et la justice), spécialiste des relations internationales et plus particulièrement des zones de conflits.

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