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Territoires palestiniens : vers une paix économique ?

Les 25 et 26 juin 2019, Jared Kushner, gendre et conseiller du président des États-Unis, Donald Trump, a présenté le volet économique du plan de paix américain lors de la conférence de Manama (Bahreïn). Si les promesses et les espoirs sont nombreux, cette initiative pourrait se heurter aux difficultés économiques des Territoires palestiniens.

L’objectif annoncé est ambitieux : rendre les Palestiniens à même de construire une société dynamique et prospère, en faisant passer l’économie avant tout. Mais ni le sort des réfugiés ni la négociation des frontières de la Palestine ou le statut de Jérusalem devenue capitale d’Israël n’ont été mentionnés lors de la conférence. Les aspects politiques du plan n’ont pas non plus été abordés. Dans un tel contexte, un bilan s’impose.

Un plan ambitieux ?

Le document prévoit la levée de 50 milliards de dollars sur dix ans pour engager les investissements estimés nécessaires dans les Territoires palestiniens et les pays voisins (Liban, Égypte et Jordanie). La Cisjordanie et la bande de Gaza devraient recevoir plus de la moitié de ce montant. Les objectifs mentionnés sont, par exemple, la création d’un million d’emplois et l’ouverture d’une université capable d’être classée dans les 150 premières mondiales. La multiplication des investissements étrangers par huit, l’augmentation du taux de participation des femmes dans l’économie de 20 à 35 % et celle de l’espérance de vie de 74 à 80 ans ainsi que la baisse de la mortalité infantile de 18 à 9 ‰ font aussi partie de l’ambition américaine. Tous les secteurs sont concernés, des infrastructures à l’énergie, en passant par la culture et l’administration publique.

Ne faisant pas confiance aux autorités palestiniennes, Washington prévoit de confier la gestion de cet argent et son investissement à une banque de développement internationale. Toutefois, de nombreux doutes planent sur la réalisation politique de ce plan. La stratégie visant à faire prévaloir les intérêts économiques a déjà été avancée dans les années 1990 puis 2000, se soldant par un échec. En outre, seule la moitié des 400 millions de dollars d’aide annoncés par les États-Unis en 2014 a été versée deux ans plus tard. De plus, avant même sa présentation, ce plan a été rejeté par l’Autorité palestinienne qui n’a pas assisté à la conférence. Les pays arabes, principaux piliers de sa mise en œuvre, ne partagent pas l’engouement des États-Unis, ce qui peut compromettre la réalisation des objectifs annoncés. Seuls des fonctionnaires ont représenté l’Égypte et la Jordanie, alors que ces deux pays sont des bénéficiaires directs. Amman, pourtant traditionnellement allié des États-Unis, a affirmé que la solution économique ne pouvait se substituer à un accord de paix entre Israéliens et Palestiniens. Or les territoires occupés par Israël en Cisjordanie n’ont pas fait l’objet de proposition. De même, le contrôle par le Hamas de la bande de Gaza et ses relations avec l’Autorité palestinienne ont été éludés. Enfin, alors que les États-Unis comptaient sur l’adhésion des peuples arabes, plus de 200 manifestants ont pénétré dans l’ambassade de Bahreïn en Irak en signe de protestation.

Une réalité économique et sociale pesante

Les promesses américaines risquent de se heurter à la réalité. L’accroissement démographique est important et la majorité de la population est jeune (71% ont moins de 30 ans, les 18-29 ans représentent 24 % du total), alors que le taux de chômage est élevé (en 2018, 31% des actifs, 52 % à Gaza, 18 % en Cisjordanie). La population, divisée, est nombreuse : en 2016, selon le Bureau central palestinien des statistiques, les Territoires comptaient 4,8 millions d’individus. Selon la Banque mondiale, la croissance est faible : en 2018, elle stagne à moins de 1 % et les perspectives pour 2019 sont négatives.

De plus, les difficultés financières permanentes se sont aggravées du fait de la baisse de l’aide internationale alors même que l’économie est très dépendante des financements externes. Depuis février 2019, Israël a suspendu ses transferts budgétaires (« clearance revenues »), qui peuvent représenter jusqu’à 60 % des recettes de l’Autorité palestinienne. Un budget d’austérité a également été instauré jusqu’en juillet. La division, l’occupation et les conditions d’accès et de mouvements dans les Territoires palestiniens grèvent encore cette situation fragile. Enfin, à Gaza, le blocus économique imposé depuis 2007 par Israël rend les conditions de vie insoutenables. En 2018, le chômage touche plus de 67 % des jeunes, selon la Banque mondiale, et près de 46 % de la population vit avec moins de 5,5 dollars par jour (contre 9 % en Cisjordanie). La pénurie d’énergie est chronique. Selon l’ONU, les habitants ne reçoivent en moyenne que 6,6 heures d’électricité par jour. À cela s’ajoutent des ruptures d’approvisionnement en carburant et un accès rare à l’eau (la consommation d’eau par tête est de 73 litres par jour), le plus souvent contaminée. En mai 2019, le Qatar a proposé une aide de 480 millions de dollars à la suite d’un cessez-le-feu entre les groupes armés de Gaza et Israël. La conférence de Bahreïn semble donc assez éloignée de la réalité, les États-Unis laissant la « porte ouverte » aux Palestiniens pour accepter ou non le volet économique de leur plan.

La politique expansionniste d’Israël en Cisjordanie en 2019
Panorama de la situation des Gazaouis

Cartographie de Laura Margueritte

Article paru dans la revue Carto n°55, « Géopolitique des conflits : Guerre(s) & paix », septembre-octobre 2019.

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