Recension. Les cent derniers jours d’Hitler

Jean LOPEZ, Coll. « Tempus », Paris, Perrin, 2020, 246 p.

Recension parue dans Défense & Sécurité Internationale n°147, mai-juin 2020.

Réédition en format poche d’un ouvrage paru en 2015, Les cent derniers jours s’ouvrent sur une interrogation : comment, alors que tout est objectivement perdu, en arriver à la conclusion qu’il faut se battre jusqu’au bout ? Elle trouve sa réponse au fil des pages : il n’est pas tant question d’honneur que d’intensité totalitaire du projet politique, qui ne peut se réaliser que par l’extrême, y compris dans la défaite. C’est ce que démontre l’ouvrage, qui, jour après jour depuis le 15 janvier 1945, fait la synthèse des faits marquants. C’est certes le cas sur le plan politique, dans la chancellerie puis dans son bunker, mais aussi sur le plan militaire. De facto, la progression soviétique se poursuit vers Berlin, de même que les bombardements alliés et la progression américaine, jusqu’à la jonction de Torgau. C’est aussi l’histoire de croyances instrumentalisées, de manière de moins en moins crédible, par Hitler : celle en des « armes miracles » qui doivent arriver ou en une énième contre-­offensive qui, celle-là, sera victorieuse. C’est aussi l’histoire de tentatives plus ou moins désespérées, avec l’ordre de mise en place d’une unité de femmes – en contradiction totale avec la doctrine politique nazie – ; le maintien de la discipline à coups d’exécutions sommaires de déserteurs ; ou l’envoi au com bat des plus jeunes comme des plus anciens. C’est également l’histoire de trajectoires individuelles : si l’entourage d’Hitler essaie de faire bonne figure et de le suivre jusqu’au bout, certains comprennent très vite que l’affaire est désespérée. In fine, cet ouvrage ne manque pas de qualités. D’une part, c’est une bonne chronique, sourcée, complétée par une série de focus sur des thématiques plus transverses. D’autre part, d’un point de vue méthodologique, l’auteur évite le piège d’une chronique d’où seraient absents les aspects politiques, absolument essentiels pour comprendre la dynamique du moment. De quoi, in fine, nourrir la réflexion autour des notions de victoire et de défaite. J.-J. M.

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