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Russie/Chine en Afrique : partenaires ou rivales ?

Entre la construction d’infrastructures et la présence militaire, la Russie et la Chine optent pour différentes stratégies afin d’étendre leur influence dans les pays africains. Si la présence des deux puissances étrangères prend diverses formes, Pékin et Moscou sont-elles entrées en compétition sur le continent ?

Tous les regards se tournent vers l’Afrique

Au cours de la dernière décennie, l’Afrique a fait l’objet de l’attention de plusieurs pays, principalement en raison de sa richesse en ressources naturelles et de son potentiel commercial. Parmi eux, la Russie et la Chine se sont distinguées par leur présence croissante sur le continent, qui diffère largement par sa nature et ses intentions. Les relations de ces deux pays en Afrique se caractérisent par une rivalité plutôt que par un partenariat, en raison des objectifs qu’ils poursuivent : d’une part, la Chine cherche à tirer profit du marché africain en favorisant la stabilité et la connectivité interrégionale par des investissements à long terme ; d’autre part, la Russie a tiré parti de l’instabilité du continent en réalisant des bénéfices sur la vente d’armes. Par conséquent, même s’il existe des preuves de coopération entre la Russie et la Chine en Afrique, ces dernières sont bel et bien rivales, étant donné leurs objectifs intrinsèquement antithétiques. Il est important d’avoir une idée claire de leurs relations, car cela pourrait éclairer les futurs efforts des deux puissances sur le continent, en particulier à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie et de sa quête de nouveaux marchés en réponse aux sanctions occidentales.

Cet article présentera brièvement l’histoire de la Chine et de la Russie en Afrique depuis la période de décolonisation, puis analysera la nature et les intentions de leur présence sur le continent et les perceptions qu’en ont les pays africains, pour conclure en indiquant pourquoi la Chine et la Russie sont effectivement rivales et quelles sont les implications politiques potentiellement pertinentes pour l’Afrique et l’Occident.

Des histoires différentes sur le continent

La décolonisation de l’Afrique a permis à la Chine et à l’Union soviétique de devenir des superpuissances en exportant leur idéologie et en exploitant les marchés nouvellement ouverts. Cependant, l’histoire des deux pays est très différente.

D’une part, la Chine s’est engagée avec les États africains depuis la guerre froide, mais les relations ont pris un tournant en 2000 lors du premier Forum sur la coopération sino-africaine (FOCAC) qui a convoqué 44 pays africains à Pékin et a marqué le début d’une coopération commerciale étroite. En effet, en dix-neuf ans, le volume des échanges entre le continent et la Chine est passé de 10 milliards à 192 milliards de dollars en 2019. Le projet phare qui les relie est la Belt and Road Initiative (BRI), lancée pour la première fois par le président Xi Jinping en 2013 dans le but de promouvoir la connectivité dans la région eurasienne à travers une nouvelle route de la soie, basée sur les « cinq principes de la coexistence pacifique : le respect mutuel de la souveraineté et de l’intégrité territoriale de chacun, la non-agression mutuelle, la non-ingérence mutuelle dans les affaires intérieures de chacun, l’égalité et les avantages mutuels, et la coexistence pacifique » (2). Au cours des dix dernières années, cela s’est traduit par plusieurs mégaprojets d’infrastructure, mais aussi par des investissements dans le secteur numérique et dans des programmes de sensibilisation des élites, ainsi que par plusieurs initiatives en matière de sécurité collective, bien que toujours formellement guidées par le principe de non-ingérence et de souveraineté des États. Par conséquent, les relations de la Chine avec de nombreux pays africains ont été principalement fondées sur des investissements à long terme et sur la connectivité interrégionale, plutôt que sur une présence militaire expansive, et ont été caractérisées par une modernisation économique visant à favoriser la stabilité, afin de permettre des liens commerciaux encore plus forts à l’avenir. Toutefois, ces investissements ont souvent été associés à un niveau élevé d’endettement des pays africains, ce qui pourrait constituer un fardeau pour le développement économique et la stabilité.

La perception globale des pays africains à l’égard de la Chine est positive, comme le montre l’enquête nationale de 2019-2021 de l’Afrobaromètre. En effet, deux répondants sur trois considèrent que l’aide et l’influence de la Chine sur le continent sont plutôt ou très positives, probablement en raison de plusieurs facteurs. Les investissements chinois sans conditions fournissent des infrastructures, des emplois et une activité économique globale dans les régions concernées, en échange de l’absence de réformes démocratiques ou sociales, en plus de l’influence culturelle exercée par les instituts confucéens et l’échange d’étudiants. En outre, la Chine se présente comme un ordre anti-occidental et anti-règles internationales, ce qui est tentant pour les pays africains favorisant le non-alignement. Cependant, nombreux sont ceux qui expriment encore des inquiétudes quant à l’influence de Pékin sur le continent. La proximité de projets d’investissements directs étrangers (IDE) chinois affaiblit le soutien à l’approche chinoise du développement, au lieu de le renforcer, car elle s’accompagne souvent d’attentes déçues : les entreprises chinoises envoient leurs propres travailleurs et leur versent des salaires plus élevés que ceux des ressortissants africains, sans compter que le transfert de compétences est insuffisant. En outre, l’exploitation par Pékin des ressources du continent et son influence économique et politique omniprésente suscitent des craintes, car elles pourraient être associées à une nouvelle forme de colonialisme. Selon l’Afrobaromètre 2019-2021, la majorité des personnes interrogées qui étaient au courant des prêts chinois et de l’aide au développement accordée au continent s’inquiétaient de l’endettement des pays vis-à-vis de Pékin et pensaient que leurs gouvernements avaient emprunté trop d’argent.

Les liens entre la Russie et les pays d’Afrique se sont développés différemment. Lors du processus de décolonisation, l’Union soviétique a identifié un vide pour exporter son idéologie marxiste-léniniste et pour émerger en tant que superpuissance en soutenant les mouvements de libération, d’abord en Afrique du Nord, puis en s’étendant à la région subsaharienne. Cependant, après la mort de Staline en 1953 et jusqu’à l’arrivée au pouvoir de Poutine en 2000, l’influence russe a connu un déclin. Dix-neuf ans après le premier FOCAC s’est tenu le premier sommet Russie-Afrique à Sotchi en octobre 2019 (le second date de juillet 2023), qui a marqué une nouvelle approche du président Vladimir Poutine à l’égard du continent, notamment pour éviter l’isolement et alléger les sanctions imposées après l’annexion de la Crimée en 2014.

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