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La signification militaire de la Force de soutien stratégique

Le 31 décembre 2015, dans le cadre d’une réorganisation majeure, Beijing mettait en place une « Force de Soutien Stratégique » (FSS), placée sur un rang égal à celui des forces terrestres ou de la marine. La création de la nouvelle « armée » a cependant rendu sceptiques les observateurs, non pas tant en ce qui concerne ses missions – qui étaient préalablement exercées par d’autres entités – que par son arrangement organique.

De fait, les missions de la nouvelle entité sont larges et peuvent sembler a priori très éloignées les unes des autres : les opérations spatiales, les opérations cyber et les opérations psychologiques. Presque quatre ans plus tard, assez peu reste connu sur la structure ou les modes de fonctionnement internes de la FSS, mais plusieurs éléments nous permettent d’en avoir une vision relativement claire. Dépendant de la Commission militaire centrale et ayant un grade équivalent à un commandement de théâtre, la FSS est d’abord un organe de mise en cohérence stratégique de capacités éclatées dans les forces. On note cependant qu’il né s’agit pas tant de créer un commandement fonctionnel à l’américaine, à l’instar du STRATCOM, que d’envisager une intégration plus approfondie, en exerçant un commandement opérationnel sur des éléments dont les opérations et la maintenance au jour le jour relèvent d’autres entités.

Deux départements

Les deux principaux piliers de la FSS sont le département des systèmes spatiaux et le département des systèmes en réseau qui fonctionnent, de facto, comme des services relativement autonomes et disposant chacun de son état-­major propre. Paradoxalement, ils relèvent du même grade que la FSS elle-­même. En deçà, les deux départements sont organisés en « bases », à l’instar des unités de la force aérienne, par exemple (1).

Le premier regroupe l’essentiel des systèmes qui dépendaient avant la réforme du département général de l’armement, ce qui couvre de facto virtuellement toute la stratégie spatiale militaire chinoise – et, partant, une bonne partie du secteur civil, très proche du militaire. Cela inclut aussi bien les lancements, la télémétrie, la poursuite, le contrôle des satellites que les « opérations spatiales » en tant que telles – surveillance spatiale comprise. Plusieurs commentateurs estiment que regrouper sous une seule tutelle ces capacités a permis de résoudre des conflits bureaucratiques et d’allocation des ressources. Concrètement, la mise en place de ce département devrait également permettre de conduire une véritable stratégie spatiale intégrée, mais surtout de fournir une gamme d’options large dans la conduite des opérations combinées. Les cinq bases – au sens chinois du terme – dépendant auparavant du département général de l’armement ont été transférées à la FSS. S’il faut donc le comprendre à l’aune d’une stratégie spatiale, il faut aussi appréhender le département des systèmes en réseau comme l’espace de développement et de déploiement de la stratégie informationnelle de Beijing. La logique ici retenue, contrairement au Cyber Command américain (et aux commandements spécifiques au sein des services de Washington) est d’offrir une seule palette d’options diversifiées en termes cyber en comptant sur les capacités propres aux forces, plutôt que de se trouver face à plusieurs interlocuteurs. Le département reprend à son compte les unités qui dépendaient, avant la réforme, des troisième (reconnaissance technique) et quatrième (opérations cyber offensives) départements de l’état-­major, de sorte que son regroupées toutes les activités ayant trait aux opérations d’influence et de guerre psychologique, la guerre électronique, les cyberopérations en tant que telles, renseignement technique compris. La 311e base, seule unité chinoise connue pour travailler sur les opérations psychologiques, a également été transférée. Là aussi, la réforme permet de résoudre les difficultés de coopération entre les différentes organisations ayant trait au renseignement par voie électronique et celles disposant de capacités cyber, les priorités au jour le jour des unes n’étant pas celles des autres. L’un dans l’autre, les deux départements offrent ainsi à l’état-­major général la possibilité de réponses à la fois plus rapides et plus pertinentes quant à l’intégration du cyber – compris au sens large de « guerre de l’information » – et du spatial sur les plans opératif et stratégique. Par exemple, l’ancienne structure voyait le renseignement nécessaire à des cyberopérations collecté par le troisième département, tandis que le quatrième se chargeait de l’attaque selon les paramètres recueillis. La nouvelle structure permet aux spécialistes de travailler ensemble de manière plus souple, en fonction d’objectifs assignés d’une manière plus claire et plus rapide.

Les unités relevant du département des systèmes spatiaux

Une réflexion stratégique

La création même de la FSS répond certes à une logique visant à casser les « développements en silo » propres à chaque discipline – mais nuisant à une coördination globale –, mais aussi à une réflexion stratégique plus approfondie. Dès les années 1990, l’APL effectue un travail de retour d’expérience sur les opérations occidentales, et particulièrement américaines, qui amènent les stratégistes à deux conclusions :

• les progrès d’un pays en matière d’informationalisation – la transcription du terme étant « xinxi hua » – dans les secteurs aussi bien civil que militaire peuvent être source d’un accroissement majeur de ses capacités militaires. Dans la foulée, les conceptions liées à la guerre réseaucentrée se sont peu à peu imposées, en particulier celles touchant à l’utilisation de l’espace comme secteur clé pour le commandement, le contrôle et les communications ;

• ces progrès induisent également une dépendance, si ce n’est une vulnérabilité, évidemment susceptibles d’être exploitées en cas de conflit. Est alors apparue une conception où le ciblage par le faible – la Chine – des systèmes nodaux du fort – les États-Unis – devait être privilégié.

Sur la base de ce double constat, les forces chinoises se sont engagées dans la mise en application de concepts tels que la « guerre électronique et des réseaux intégrée », à leur profit, mais aussi en vue d’opérations contre des adversaires. La logique a motivé le déploiement de la constellation de satellites de géonavigation Beidou et d’une gamme complète de satellites de renseignement, ainsi que le développement de capacités visant à perturber ou interrompre les systèmes de navigation et de communication américains, ou encore de capacités antisatellites (2). Les opérations cyber ont quant à elles commencé à attirer l’attention dès le milieu des années 2000 (3). Reste que ces différents développements ont été menés d’une manière relativement anarchique, dans un contexte où la prééminence des forces terrestres – qui a rapidement investi ces champs – a vite été perçue comme un obstacle structurel. Dès 2007, des réflexions seraient ainsi apparues sur la nécessité de disposer d’une force spatiale indépendante, capable d’unifier les différentes unités et composantes présentes dans les forces. En 2012, pareilles conceptions émergeaient pour ce qui concerne le cyber, l’information et la guerre électronique. Il semble que l’observation du modèle américain du Strategic Command – qui regroupe aussi des fonctions spatiales et cyber – ait également servi d’inspiration.

Cette rationalité n’est pas la seule. La réduction du poids bureaucratique des forces terrestres par la nouvelle réforme est concomitante d’une approche stratégique inédite à deux égards. D’une part, les ambitions stratégiques de la Chine ont clairement changé : celle-ci né se focalise plus sur la défense territoriale ; laquelle né se conçoit d’ailleurs plus uniquement sur le sol chinois. D’autre part, la nature même des systèmes concernés crée de « nouvelles frontières » : le Web né se limite pas au seul Internet chinois, tout comme le spatial est par définition global. Le changement d’approche né se manifeste pas que sur le plan stratégique, mais également au niveau opératif. La rationalité retenue est alors double (4) :

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