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La guerre commerciale sino-américaine oblige la Chine à accélérer l’innovation technologique

Il existe une thèse selon laquelle la principale raison de la guerre commerciale sino-américaine est une guerre de technologies. Quel est votre avis ?

M. Rongping : Je ne pense pas que ce soit une guerre commerciale. Je pense que cela fait partie des frictions commerciales et que les deux parties ont des opinions différentes sur le statu quo du commerce. Le président Donald Trump pense que le déficit commercial des États-Unis avec la Chine est important et cherche ainsi à améliorer cette balance commerciale par le biais de droits douaniers. La réforme et l’ouverture de la Chine ont accéléré sa vitesse de développement sur les plans de sa capacité de création de richesse, de productivité et d’entrepreneuriat. L’écart entre la Chine et les États-Unis est en train de se réduire. Mais il est évident que les États-Unis espèrent prolonger la situation pour rester dans la position de leader mondial, tandis que la Chine espère réduire l’écart le plus rapidement possible.

Le plus grand écart entre les deux pays est observé dans le secteur de la technologie. Cette fois, les États-Unis ont imposé à ZTE des sanctions qui ont des effets importants sur l’ensemble du secteur chinois des télécommunications (2). Ceci révèle que la Chine accuse encore un grand retard dans les technologies clés. La question de la propriété intellectuelle est de facto un droit de réservation de marchés. Les entreprises américaines peuvent décider de donner ou ne pas donner l’autorisation de l’usage commercial de leurs brevets. Il est surprenant que l’affaire ZTE se soit transformée en sanction imposée par un gouvernement à une entreprise étrangère.

Est-ce à dire que les États-Unis ont peur que la Chine ne les dépasse ?

L’industrialisation des États-Unis est de cent ans antérieure à la nôtre. Avoir de grands volumes économiques ne signifie pas que notre niveau de développement économique est avancé. Le PIB par habitant de la Chine équivaut seulement au septième de celui des États-Unis (3). La thèse soi-disant de la « Chine menaçante » résulte du calcul basé simplement sur le montant total du PIB. Quand on regarde le PIB par habitant de la Chine, on pourrait parler de l’« effondrement de la Chine ». Un pays où le PIB par habitant n’équivaut qu’au septième du vôtre, le considérez-vous toujours comme une menace ?

Pensez-vous que les États-Unis souffrent de peurs imaginaires ?

Oui. Je pense que cela peut être lié à la théorie traditionnelle utilisée par les personnes aux États-Unis qui travaillent sur les relations internationales. Ils estiment que si le montant total du PIB de la Chine est comparable à celui des États-Unis, elle aura ainsi une voix comparable à celle des États-Unis. Quand on évalue la force d’un pays, on doit regarder à la fois son PIB total et son PIB par habitant. La Chine est un pays en développement qui a non seulement de grandes villes comme Beijing et Shanghaï, mais aussi des zones sous-développées dans le Centre et l’Ouest.

Pour comprendre l’écart entre la Chine et les États-Unis, il faut non seulement examiner le PIB, mais aussi le PNB (produit national brut). L’écart entre les investissements américains en Chine et les investissements chinois aux États-Unis est aussi important (4). En matière de contrôle des investissements à l’étranger, les États-Unis sont plus avancés que la Chine. Prenons l’exemple de General Motors : son argent gagné en Chine est comptabilisé dans le PIB de la Chine, pourtant les bénéfices sont transférés aux États-Unis (5).

En ce qui concerne les droits de propriété intellectuelle, en 2017, la Chine a enregistré un déficit de plus de 20 milliards de dollars, alors que les États-Unis ont enregistré un excédent d’environ 100 milliards de dollars.

La problématique de la propriété intellectuelle fait partie de l’histoire des relations sino-américaines. Quelle est la différence entre celle de 2018 et les précédentes confrontations ?

Je ne pense pas qu’il y ait une différence. Lors de l’adhésion de la Chine à l’OMC en 2001, son engagement en matière de protection de la propriété intellectuelle allait au-delà de son stade de développement. Pourquoi, par exemple, les médicaments génériques sont-ils beaucoup plus chers en Chine qu’en Inde (6) ?

Lors de son adhésion à l’OMC, les pays développés occupaient une place dominante dans les domaines high-tech en Chine, en accaparant plus de 80 % des brevets déposés (parfois jusqu’à 90 % dans certains domaines). Les entreprises chinoises se concentraient essentiellement dans les produits bas de gamme comme les aliments et les boissons. Ceci démontre l’écart de capacité d’innovation qui séparait alors la Chine et les pays développés.

Au cours de la dernière décennie, la Chine a fait de grands progrès dans tous les domaines ; y compris ceux de haute technologie. Néanmoins, les pays développés continuent de largement devancer la Chine, en particulier dans les deux domaines suivants : la nouvelle génération de technologies de l’électronique et de l’information, et la biomédecine. En 2016, les fabricants chinois de téléphones mobiles ont acquitté des frais de brevet de 1,87 milliard de dollars à Qualcomm, soit environ 30 % de ses revenus mondiaux relatifs aux droits de brevets. Dès lors, peut-on dire qu’il existe un conflit de propriété intellectuelle entre la Chine et les États-Unis ?

Pourquoi Trump et le gouvernement américain considèrent-ils toujours les droits de propriété intellectuelle comme des raisons de conflits commerciaux ?

Je ne peux pas dire qu’il cherche la bagarre. Je peux seulement dire qu’il ne comprend pas l’essence même des conflits commerciaux sino-américains.

Face aux conflits commerciaux et de propriété intellectuelle actuels, la Chine ne peut-elle que répondre aux États-Unis en augmentant les tarifs douaniers ?

Nous n’avons pas d’autre choix que d’augmenter les tarifs douaniers, ce qui n’est pas une solution au problème. L’objectif de l’augmentation de la taxe est de réduire l’exportation de l’autre pays. Nous avons réduit une partie de nos exportations vers les États-Unis. Cette partie sera récupérée par des exportations vers d’autres pays et par la consommation interne. Du coup, nous devons réduire l’importation. Cela affectera définitivement l’importation et l’exportation d’autres pays. Par conséquent, les différends commerciaux sino-américains constituent une catastrophe pour le monde, il n’y a pas de gagnants. Le conflit commercial sino-américain peut accélérer la transformation économique de la Chine, passant d’une économie dépendante des exportations à une économie soutenue par la demande intérieure.

À propos de l'auteur

Rongping  Mu

Rongping  Mu

Doyen de l’École de politique publique et de gestion, Université de l’Académie des sciences de Chine (1).

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