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Guerre littorale : l’expérience suédoise

Entretien avec J. J. Widen, professeur associé de War Studies et directeur de recherche pour les opérations navales au Collège de défense nationale suédois. Parmi ses publications les plus récentes : Theorist of Maritime Strategy – Sir Julian Corbett and his Contribution to Military and Naval Thought (Ashgate, 2012) et Contemporary Military Theory – The Dynamics of War (Routledge, 2015), co-écrit avec Jan Angstrom[1].

Le développement de la marine suédoise au cours de la Guerre froide fut assez impressionnant. L’association entre défense aérienne, défense côtière (comprenant des  kustjagers), moyens sous-marins et de surface témoigne d’une stratégie minutieusement élaborée. Celle-ci a-t-elle été conçue dès le départ comme une stratégie de défense côtière ? La Suède disposait-elle à l’époque d’une stratégie claire en ce qui concerne son approche maritime ?

Pour la Suède, État non aligné depuis les guerres napoléoniennes, la Guerre froide fut une période marquée par la peur d’une invasion par voie terrestre, maritime et aérienne. Bien que rarement affirmée de manière explicite dans les documents officiels, la menace potentielle était toujours l’Union soviétique (et le Pacte de Varsovie). Dans la planification de la défense, deux options offensives étaient envisagées – une invasion côtière par la mer Baltique et une invasion terrestre à travers la Finlande et la Suède visant à atteindre le nord de la Norvège et l’Atlantique. Cette crainte d’une possible agression en provenance de l’est fut l’élément moteur pour le développement des moyens et méthodes militaires qui allaient laisser à l’armée de conscription suédoise le temps de devenir une force pleinement mobilisée. La société suédoise dans son ensemble était en effet prête à des conditions de guerre, ce qui portait le nom de « défense totale » (Totalförsvaret).

Le principal objectif consistait bien sûr à repousser une telle invasion et de préférence sans laisser l’ennemi poser le pied sur le territoire suédois. Ce dernier point impliquait de disposer d’une armée de l’air robuste et d’une marine puissante. Très tôt au cours de la Guerre froide, le gouvernement suédois a consacré d’importantes ressources à la création d’une armée de l’air qui soit en mesure (en cas de guerre) de contester la suprématie aérienne soviétique sur la mer Baltique ou du moins à proximité des côtes suédoises. Du fait de leur puissance et de leur portée, des avions de chasse devaient être utilisés pour menacer l’ennemi pendant son avancée vers la côte suédoise. La marine s’est quant à elle largement transformée à partir des années 1960 lorsque, de plus en plus, les navires de surface de grande taille comme les croiseurs, les destroyers et les frégates furent remplacés par des navires plus petits comme les corvettes, les patrouilleurs rapides et les sous-marins. D’importants efforts furent également entrepris en vue de la création et du renforcement de positions fortifiées sur la côte. Cela avait beaucoup de sens dans la mesure où les conditions géographiques et géologiques de la Suède étaient de ce point de vue favorables, du fait du sol dur, du terrain rocailleux et de l’archipel, Associées à l’artillerie, aux mines et aux forces côtières extrêmement manœuvrables, ces fortifications auraient été un défi pour presque tout agresseur potentiel.  

Concernant les origines de la stratégie de défense côtière de la Suède, le pays a toujours disposé d’une défense de ce type, mais je pense que l’évolution de l’environnement stratégique et le développement des forces armées suédoises au cours de la Guerre froide ont conduit à une approche plus combinée de la défense de notre côte est. Si la défense est le principal objectif, que votre ennemi potentiel est considérablement plus puissant que vous ne l’êtes et que vos ressources sont, dans un sens relatif, limitées, vous devez faire en sorte que vos forces agissent plus conjointement et utiliser l’environnement à votre avantage. Il est intéressant de noter qu’à l’époque de la détente russe, à partir du début des années 1990 jusqu’à il y a tout juste un an, la marine suédoise a recommencé à nourrir des idées autour de coques de plus grande taille ayant une portée accrue et des capacités indépendantes alors que des missions internationales comme l’opération Atalante et d’autres devenaient une nouvelle raison d’être. Avec les développements qui eurent lieu l’an dernier en Russie dans le domaine politique comme en matière de sécurité, la Suède a remis l’accent sur la défense côtière et les navires de plus petite taille, selon la méthode des armes combinées.   

Les forces côtières suédoises ont été réduites et largement transformées après la fin de la Guerre froide. Pensez-vous que, de ce fait, il existe un risque de perdre certains précieux enseignements ? Le gouvernement suédois envisage-t-il un nouveau développement dans le domaine côtier, du fait des récentes activités de la Russie dans la Baltique ?

Les forces de défense côtière suédoises furent une composante importante de la capacité du pays à se défendre contre un potentiel envahisseur étranger, provenant le plus probablement de l’est. Lorsque les circonstances économiques, une diminution du niveau de menace et les développements dans le domaine de l’armement rendirent l’ancien système de plus en plus redondant, il devint clair pour tout le monde que des évolutions étaient nécessaires. La marine fut réduite quantitativement et de plus en plus orientée vers des missions constabulaires et internationales. L’artillerie côtière fixe et une grande partie des fortifications associées furent abandonnées et une nouvelle force amphibie, de plus petite taille et extrêmement manœuvrable, fut créée. Aujourd’hui, alors que les menaces pesant sur la Suède (et les pays baltes en particulier) se sont intensifiées, les forces armées suédoises cherchent à renouer avec leur puissance d’avant et à réapprendre les leçons du passé. Bien sûr, une partie des capacités et du savoir-faire dont disposaient alors les forces armées sont perdus, mais d’autres ont été créés à la place. Si les dépenses en matière de défense n’ont pas considérablement augmenté au cours de l’année écoulée (et cela ne devrait pas arriver dans un futur proche), la transition vers une défense nationale a certainement conduit à une approche plus ciblée et à des capacités renforcées. Les enseignements que les forces armées suédoises peuvent à cet égard tirer du passé sont très précieux et permettront d’améliorer la posture de défense du pays. Mais comme c’est toujours le cas, il est plus facile de démolir que de reconstruire.  

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