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Suprémacistes blancs : ennemis numéro un des États-Unis ?

Alors que les États-Unis enregistrent une augmentation des crimes haineux, et que la droite radicale a été galvanisée par l’élection de Donald Trump, retour sur une mouvance ancienne remontant au XIXe siècle mais dont la forme actuelle est basée sur ce qui s’est passé au tournant des années 1960-1970.

L’idéologie suprémaciste place les Caucasiens au sommet de la pyramide raciale aux États-Unis. Après avoir justifié l’esclavage au XIXe siècle, elle combine aujourd’hui du nativisme avec du patriotisme teinté de fondamentalisme chrétien. Le nativisme affirme la nécessité d’assurer l’homogénéité ethnique ou raciale d’un territoire donné, ce qui se traduit aujourd’hui par l’idée d’un « white ethnostate », un État blanc qui serait indépendant. L’expulsion ou l’élimination des indésirables serait la réponse à l’ensemble des maux de la société. Le patriotisme suprémaciste défend, par la violence si nécessaire, les institutions fondamentales du pays, celles mises en place par les Pères fondateurs pour assurer la pérennité de l’héritage européen. Dans ce cadre, la Déclaration d’indépendance et la Constitution, rédigées par un groupe d’hommes blancs, concerneraient uniquement les Caucasiens, ce qui expliquerait que pour plusieurs, « We the People » a une connotation ethnique et raciale exclusive. À ces courants séculiers s’ajoute du fondamentalisme chrétien associé à la christian identity pour qui les Anglo-Saxons, et souvent tous les Caucasiens aux États-Unis, sont le nouveau peuple élu, descendant d’une des tribus perdues d’Israël. Dans cette eschatologie millénariste, la création d’un État chrétien ethniquement pur où l’homosexualité sera bannie est une étape vers le retour du Messie. Pour plusieurs sectes de la christian identity, cette prophétie est envisagée en termes apocalyptiques et prendra la forme d’une confrontation entre les élus et leurs ennemis. Enfin, suivant ce que l’historien Richard Hofstadter nomme le « paranoid style in american politics », les suprémacistes sont convaincus qu’une kabbale regroupant différents intérêts a pris le contrôle du gouvernement afin d’asservir les blancs (1). Pour plusieurs, ce complot est mené par les juifs qui utilisent les autres groupes non caucasiens dans la réalisation du génocide blanc. Ici le multiculturalisme, l’immigration et la laïcisation sont vus comme des politiques destinées à éliminer tout l’héritage occidental en le noyant dans d’autres cultures.

Un suprémacisme qui a évolué selon les époques

Après la guerre de Sécession (1861-1865) jusqu’aux années 1960, les suprémacistes se sont particulièrement attaqués aux Afro-Américains. Le Ku Klux Klan (KKK), fondé au Tennessee en 1865 par des vétérans confédérés, tout comme les autres groupes paramilitaires qui se multiplient au Sud durant la Reconstruction (1865-1877), avaient pour objectif de rétablir la subordination des anciens esclaves et ainsi rétablir la hiérarchie raciale. Un des exemples les plus patents de la violence dont ces derniers furent victimes est le massacre de Colfax en Louisiane de 1873, au cours duquel un groupe de blancs massacre environ 150 membres afro-américains de la milice locale. Plus répandu, le lynchage devient pratiquement un rituel public par lequel les blancs affirment leur supériorité. Dans ce cadre, les monuments commémorant la mémoire confédérée érigés au tournant du XXe siècle partout au Sud rappellent eux aussi cette suprématie (2). Le KKK renaît en 1915 grâce la sortie du film The Birth of a Nation de D. W. Griffith, qui en fait l’apologie. En 1923, il compte environ 250 000 membres et n’hésite pas à défiler dans les rues des grandes villes (3). Les années 1930 voient l’apparition de groupes nazis comme l’American Bund dont la grande réunion en 1939 à New York a attiré 20 000 participants (4). Les horreurs de la Seconde Guerre mondiale discréditent toutefois les mouvements suprémacistes, relèguent ceux-ci à la marge et ouvrent la porte à la lutte pour les droits civiques.

Alors que le mouvement pour les droits civiques prend de l’ampleur à partir des années 1950, la violence suprémaciste s’intensifie. Au cours de cette période, la nouvelle mouture du KKK se rend responsable d’au moins 130 attentats à la dynamite. Suite à la mort de quatre activistes et la destruction de 27 églises supplémentaires en 1964, l’administration Johnson demande au FBI de mettre hors d’état de nuire le KKK. Cet activisme gouvernemental convainc l’ensemble de l’extrême droite dont les suprémacistes font partie que le gouvernement est maintenant aussi un danger existentiel et qu’il est probablement aux mains d’une élite au service d’intérêts hostiles, généralement associés à des intérêts juifs.

Face à ces transformations se développe ce que l’historienne Kathleen Belew nomme le mouvement White Power (WP). Selon elle, le WP est une idéologie révolutionnaire visant à l’établissement d’une société autoritaire blanche remettant en question la légitimité du gouvernement. Il s’incarne dans une multitude de groupes allant des restes du KKK à des néo-nazis comme l’Aryan Alliance (5). Le développement du WP est à la fois une réaction à la lutte pour les droits civiques et une conséquence de la guerre du Vietnam (1965-1975).

La guerre du Vietnam fournit quant à elle les cadres qui structurent le mouvement WP. Au cours des années 1970, plusieurs vétérans désillusionnés considèrent que le traitement qu’ils reçoivent de la part du gouvernement et de la population après avoir mené pour rien une guerre perdue relève de la trahison. Dans cet ordre d’idées, les bouleversements socio-politiques mentionnés plus tôt sont pour ces vétérans le symbole de tout ce qui ne va pas au pays. Les minorités en tous genres et les étudiants qui contestent la guerre du Vietnam tout en faisant la « promotion du communisme », profitent selon ces vétérans des largesses du gouvernement et sont responsables de leur situation précaire à leur retour de la guerre.

Cette trame anime leur ressentiment qui est vue par plusieurs à travers la lorgnette du suprémacisme. Certains de ces vétérans s’engagent même comme mercenaires en Rhodésie, ramenant aux États-Unis l’idée d’un État suprémaciste dont le drapeau est maintenant un symbole que même l’auteur de la tuerie de Charleston a utilisé pour montrer sur des photos ses opinions politiques.

Tout comme les vétérans confédérés, les soldats de retour du Vietnam utilisent leur expérience de la violence pour organiser des groupes pouvant mener la lutte pour la suprématie blanche. Ils donnent ainsi une cohérence à une panoplie d’organisations disparates qui malgré des divergences idéologiques, allant de néo-nazis au KKK en passant par les chrétiens identitaires, désignent une kabbale gouvernementale – souvent nommée ZOG pour Zionist Occupied Government – comme ennemi principal.

À propos de l'auteur

Francis Langlois

Francis Langlois

Professeur d’histoire au Cégep de Trois-Rivières et chercheur associé à l’Observatoire sur les États-Unis de la Chaire Raoul-Dandurand (Université du Québec à Montréal).

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