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L’infanterie à l’horizon 2025

À la question de savoir si l’effort financier prévu pour les prochaines années serait suffisant, le chef d’état-­major des Armées, le général François Lecointre, s’exprimait ainsi en juillet 2018 devant la représentation parlementaire : « La masse de nos armées est plus réduite que jamais […] cela n’aura pas changé en 2025. » Certes, reconnaissait-il, « à l’issue de la période de programmation militaire qui s’ouvre, notre armée né sera plus éreintée, sous-­équipée, sous-­dotée et sous-­entraînée comme aujourd’hui. Mais elle restera une armée des “dividendes de la paix”, une armée de temps de paix ».

Loin de représenter un aboutissement, l’horizon 2025 constituera un jalon intermédiaire sur la route exigeante de la remontée en puissance, après presque trente années de réductions d’effectifs et budgétaires. Seule la poursuite d’un effort financier significatif, dans le cadre de la loi de programmation militaire 2025 – 2031, permettra de moderniser l’armée française, à la hauteur des défis sécuritaires rappelés par la Revue stratégique de défense et de sécurité nationale et de son ambition européenne. Dans ce contexte, en 2025, la finalité opérationnelle de l’infanterie restera de neutraliser l’adversaire, à son contact direct et en particulier s’il est hors d’atteinte géographique ou juridique des autres armes et des autres armées, ce dans tous les milieux (zone urbaine, au-dessous du sol, littoral, forêt, désert, montagne). Représentant aujourd’hui un tiers de la force opérationnelle terrestre, l’infanterie sera à mi-parcours de sa transformation capacitaire, entamée en 2018 avec SCORPION, en échelon précurseur des forces terrestres.

L’évolution capacitaire

Sur le plan capacitaire, 2025 sera d’abord pour l’infanterie l’année de naissance de l’infovalorisation (1). En 2025, l’infanterie SCORPION aura atteint une première capacité d’infovalorisation et de combat collaboratif, les véhicules blindés multirôles Griffon auront commencé depuis 2019 à remplacer les VAB quadragénaires et la moitié des Griffon commandés aura été livrée. Un petit frère du Griffon, le véhicule blindé multirôle léger Serval, ainsi que le Véhicule Blindé d’Aide à l’Engagement (VBAE) auront également commencé à équiper les régiments d’infanterie. Avec ces nouveaux véhicules seront également arrivés par incréments successifs le Système d’Information du Combat SCORPION (SICS), la radio logicielle CONTACT en remplacement du PR4G, ainsi que la Vétronique du Combat SCORPION (VCS) (2).

Concernant le combattant débarqué, le système FELIN aura franchi deux nouveaux standards d’évolution en attendant le Système du Combattant Débarqué SCORPION ou SCDS, en 2028 – 2030. Le fantassin sera équipé d’un SICS débarqué, probablement déployé en opération dès fin 2019 et dont la parfaite synchronisation avec le SICS embarqué constitue un maillon essentiel de la continuité entre combat embarqué et combat débarqué, permettant d’enrichir la situation tactique partagée et de demander plus rapidement des appuis-­feu indirects.

Les déploiements opérationnels des GTIA SCORPION à dominante infanterie auront commencé fin 2021. Même si ces premiers déploiements auront eu lieu dans un environnement numérisé renforcé, dans l’attente d’une infovalorisation effective, les enseignements tactiques et techniques auront permis d’affiner et de consolider les travaux doctrinaux antérieurs, tandis que les équipements auront pu faire l’objet des ajustements nécessaires, dans le cadre d’une boucle courte RETEX utilisateurs-­industriels. Dans tous les cas, en 2025, l’infovalorisation effective permettra un partage quasi instantané de l’observation du champ de bataille, une protection collective et une capacité d’agression accélérée, parfaitement fluide et coordonnée.

À côté de ces équipements majeurs, l’infanterie aura enfin commencé à renouveler une première partie de ses armes : le HK416 aura bientôt remplacé le presque quinquagénaire FAMAS, le nouveau pistolet semi-­automatique aura remplacé son ancêtre le PA des années 1950, les fusils de tireur d’élite auront été largement modernisés avec un fusil de précision semi-­automatique en remplacement du FRF2, nous aurons un PGM 12,7 rétrofité ; la nouvelle trame de missiles et roquettes, avec le MMP (tir au-­delà des vues directes) et la future roquette AT4 F2, complétés par une capacité très courte portée anti-­blindés lourds, aura succédé à l’ancienne trame antichar AT4CS-­Eryx-­MILAN-­HOT ; l’infanterie aura aussi innové en intégrant une nouvelle trame drones-­robots (nanodrones Black Hornet dès fin 2019, microdrones, voire minidrones pour un emploi tactique au niveau du GTIA, ainsi que des microrobots d’infanterie).

Au bilan, l’infanterie de 2025 aura bien entrepris sa transformation. Elle constituera une force opérationnelle puissante, précise et à la portée accrue, dont la finalité restera le combat débarqué, qui aura acquis avec SCORPION une aptitude accrue à la manœuvre et aux feux embarqués. Sa masse se combinera à une véritable capacité de sidération et de fulgurance, y compris grâce à ses appuis organiques d’urgence (feux, renseignement de contact et logistique).

Les ressources humaines

Ensuite, 2025 marquera une étape en termes de ressources humaines, avec l’arrivée aux postes de commandement des premiers chefs d’infanterie, issus de la remontée en puissance de 2015 – 2017. En effet, dans la « fabrique » des chefs d’infanterie, il faut environ dix ans pour faire d’un jeune officier un commandant d’unité, de son entrée en formation initiale à sa prise de commandement de compagnie : deux à trois années à Coëtquidan, une année de formation d’application à l’École de l’infanterie à Draguignan, trois années de lieutenant chef de section en régiment d’infanterie, suivies de trois années de capitaine officier adjoint ou d’officier traitant au BOI (Bureau Opération Instruction). De même pour les sous-­officiers : il faut une période comparable pour faire d’un futur sous-­officier un chef de section, entre la formation à l’École nationale des sous-­officiers d’active à Saint-Maixent puis à l’École de l’infanterie, les années de chef de groupe avant de pouvoir passer le brevet supérieur de technicien de l’armée de Terre, puis les années de sous-­officier adjoint avant de recevoir enfin le commandement tant espéré d’une section. En revanche, le déficit d’officiers supérieurs, existant actuellement dans les états-­majors de régiment, né sera résorbé que plus tard, au fur et à mesure du déroulement de carrière de cette génération de la remontée en puissance.

Pour se préparer au retour de la guerre de haute intensité, cette génération, aux postes de responsabilité en 2025, aura dû cultiver l’esprit guerrier du fantassin et suivre des cycles exigeants de préparation opérationnelle, afin de pouvoir affronter avec succès la rudesse des engagements du haut du spectre (menace NRBC, supériorité aérienne ennemie, modes d’action alternatifs en cas d’attaque cyber et/ou de nivellement technologique, pertes massives). Concernant d’abord l’esprit guerrier du fantassin, il aura pu être renforcé grâce à l’aguerrissement, aux traditions et à la technologie.

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